Cómo Cultivar el Amaranto

La agricultura es la base de los medios de vida de las familias campesinas. Para enfrentar a la pobreza y la migración y asegurar la seguridad alimentaria, es crítico fortalecer la viabilidad de la agricultura familiar. Actualmente, el 52% del presupuesto familiar en los hogares más marginados va destinado a alimentos y bebidas (INEGI, 2010). Al aumentar la producción de alimentos de la familia, las familias rurales reducirán los gastos en la compra de alimentos de fuentes externas. Feliciano Vásquez, un promotor local, compartió que la soberanía alimentaria significa para él: cuando los precios de los alimentos incrementaron en el 2010, su familia no fue tan afectada porque cultiva sus propios alimentos. En el contexto del Derecho a la Alimentación, escrito en el artículo 4 de la Constitución Mexicana  del 2011, la ley garantiza el acceso efectivo a la tierra, para sembrar y producir alimentos sanos, suficientes y de calidad.

Como un grano nativo con un proceso de la fotosíntesis C-4, el amaranto puede sobrevivir con menos agua que otros cultivos. Las propiedades resistentes a la sequía del amaranto (Amarantus significa en griego "no se marchita") nos dicen que es una excelente opción para diversificar los cultivos, especialmente tomando en cuenta los patrones climáticos globales impredecibles que han afectado recientemente la agricultura y los medios de vida en Oaxaca. El amaranto es ventajoso porque como un cultivo nativo se puede adaptar a los contextos ambientales distintos de Oaxaca. En buenas condiciones de cultivo, cada planta de amaranto se produce entre 40.000 y 60.000 semillas por estacionalidad.

Adicionalmente, el valor de mercado del amaranto es tal que los agricultores pueden ganar más del amaranto que de otros cultivos. El beneficio económico neto del amaranto es de tres a cinco veces más que el beneficio neto del maíz, avena o trigo. La capacidad de almacenamiento de amaranto (el grano se puede almacenar hasta por 15 años) nos dice que la gente puede mantener las reservas en tiempos de abundancia, y tener una fuente de alimentos cuando fracasan las cosechas.

¿Cómo cultivar el amaranto en su huerto o parcela? Aquí hay algunas pautas generales, y por más detalles puede consultar nuestro Manual para la Producción de Amaranto: